martes, 15 de diciembre de 2009

77. PARANOID ANDROID - RADIOHEAD



GENIUS LOVES CARTOONS

Año: 1997
País: Inglaterra
Género: Alternative Rock
Album: Ok Computer
Director: Magnus Carlsson
Dedicado a: algunos músicos pseudo-alternativos que conozco por allí ;)

Mejor línea: "When I am king, you will be the first against the wall
with your opinion which is of no consequence at all".
"Cuando sea rey, tú serás el primero contra la pared,
con tu opinión que no tiene sentido alguno".


Radiohead es una de las mejores cosas que han podido pasarle a la música contemporánea; no sólo al mundo del Rock, sino a la música en general. Frecuentemente su nombre aparece en la lista de los mejores álbumes, canciones, videos, etc. Uno de estos aclamados singles fue "Paranoid Android" el cual, como mucha música de Radiohead combina una particular belleza con un arreglo musical vanguardista y si prefieren, raro también.

El videoclip fue realizado por Magnus Carlsson, creador de la serie animada sueca Robin. El video puede tener muchas interpretaciones, más aún al ser de dibujos animados. Sin embargo, dentro de todo tiene una gran coherencia narrativa: Robin, el personaje central y su amigo Benjamin recorren calles y calles con singulares personajes en ellas: una pareja gay, alcóholicos, políticos corruptos, sirenas y en particular una escena en un bar en la cual se ve por segundos a los caricaturizados miembros de la banda. En este surrealista bar, un tipo baila en una mesa con la cabeza de un niño saliéndole del vientre, mientras Robin y su amigo se ven rodeados de personajes iracundos y aún más grotescos. Robin se va decepcionado del mundo a sentarse arriba de un farol, literalmente y un tipo obeso trata de bajarlo y comienza a darle de hachazos al farol. En otro lapsus surrealista, Robin es rescatado por un ángel en un helicóptero mientras el hombre -en su infinita terquedad y haciendo quizás alusión a la autodestrucción de la humanidad- termina cercenándose a sí mismo, sin conseguir su objetivo. Luego de pasar un tiempo con el ángel, Robin regresa a la tierra mientras lo que queda del hombre es rescatado en el fondo del mar por unas sirenas, y termina en lo alto de un árbol pareciéndose a un bebé -o al menos como un ser totalmente inutilizado- alimentado por pájaros. Saquen ustedes sus propias conclusiones.

Como muchos grandes actos musicales, Radiohead usaron la ironía extrema para este video clip, con un resultado perfecto. Creánlo o no, MTV censuró parte del video para su versión norteamericana. El video refleja mucho de la atmósfera absurda y violenta del mundo actual, misma que inspiró a Thom Yorke -líder y voz del grupo- a componer la canción.

Radiohead continúa escribiendo una historia de éxito y vanguardia y sin duda alguna redifinieron para siempre el término "Rock Alternativo" desde su debut musical en 1992.





martes, 8 de diciembre de 2009

76. IMAGINE - JOHN LENNON



THE GREATEST SONG EVER WRITTEN

Año: 1971
País: Inglaterra
Género: Balada Pop/Balada Rock
Album: Imagine
Director: John Lennon & Yoko Ono
Dedicado a: los fieles lectores del blog durante todo este 2009 y los muchos más que vendrán.

Mejor línea: absolutamente toda la canción, sin excepción.

Aún una década antes de la era del video clip como tal, John Lennon y su esposa Yoko Ono dirigieron su propio clip promocional para el single "Imagine" del álbum del mismo nombre. Es probablemente el video más sencillo de todos los que he subido al blog, y es también uno de los más significativos artística y culturalmente. Durante estos casi 40 años que han transcurrido a la salida de "Imagine" no hay canción en género alguno que rivalice en calidad, letra, contenido con ella. Y eso es ya mucho decir.

Para el video de la canción, se ve a John y Yoko caminando en un bosque tranquilo, llegando a una casa aparentemente inhabitada, y sentándose John a tocar y cantar la canción en un piano. Tal sencillez y belleza visual son el acompañamiento perfecto para la mejor letra que jamás se haya escrito en la historia del Rock: "Imagina a toda la gente viviendo en paz... Imagina que no hay posesiones, me pregunto si puedes. Sin necesidad de hambre o codicia, una hermandad entre los hombres". Rolling Stone la eligió la tercer mejor canción de la historia. Personalmente creo debió haber sido la # 1. Y como muchas otras canciones escritas por Lennon, es una melodía realmente mágica, bella y única. La escena final del video lo resume todo: John voltea a ver a su esposa. Ella sonríe y se besan y abrazan.

Yoko Ono fue la inspiración para otro clásico de Lennon: "Woman" (1980). Pero cada tema que John Lennon compuso es una obra única: "Mother", "Beautiful Boy (Darling Boy)", "Watching The Wheels", "Mind Games", "# 9 Dream", "Happy Xmas (War Is Over)" "Power To The People", "Instant Karma" y muchas más.

A 29 años de su injusto asesinato, muchas cosas podrían escribirse aún acerca de John Lennon, el hombre atormentado, el genio musical y el artista excepcional, probablemente el más grande del Siglo XX. En lo personal me gustaría darle las gracias por los momentos mágicos que he pasado escuchando la música que compuso. Eso, eso realmente es invaluable.

Quiero terminar el artículo con el coro y último verso de "Imagine".

"Tú puedes decir que soy un soñador, pero no soy el único. Espero que algún día te nos unas...
Y EL MUNDO SERÁ UNO SOLO".

Que sean felices y tengan mucha paz en sus corazones!




domingo, 6 de diciembre de 2009

75. BITTER SWEET SYMPHONY - THE VERVE



THE GENIALITY OF PLAGIARISM

Año: 1997
País: Inglaterra
Género: Rock Alternativo
Album: Urban Hymns
Director: Walter A. Stern
Sin dedicatoria


Mejor línea: "Well I never pray but tonight I'm on my knees,
I need to hear some sounds that recognize the pain in me".
"Nunca oro, pero esta noche estoy de rodillas,
necesito escuchar algunos sonidos que reconozcan el dolor en mí".

Muchas geniales canciones que a todos nos encantan y que ya son leyendas del Rock, Pop y demás géneros, no fueron desafortunadamente proyectos 100% originales. Un sonado y controversial caso fué "My Sweet Lord" de George Harrison, el cual terminó en la corte por supuestamente plagiar a "He's So Fine" de The Chiffons. Algo similar le sucedió a la banda británica "The Verve" en 1997, por 'samplear de más' -no sabía que existía este término legal- la versión que de "The Last Time" de los Rolling Stones hiciera en 1966 The Andrew Oldham Orchestra. Efectivamente, The Verve tomó prestado varios elementos de la rendición orquestal, y le añadieron letras 100% diferentes, un sonido mucho más moderno y rock obviamente y el resultado fue "Bitter Sweer Symphony". Pero todas y cada una de las ganancias de este single se fueron directamente al bolsillo de los antiguos managers de los Stones, al ganar el caso por plagio en 1997.

No quiero ni pensar si todas las casas disqueras tuvieran managers tan codiciosos y perversos como estos -no recuerdo el nombre pero no vala le pena ponerlo jaja- porque entonces gente como Kanye West que literalmente ha robado melodías enteras de grandes temas del pasado, estaría ya en prisión (mucho de su trabajo artístico ha consistido en rapear sobre melodías de los 60's y 70's principalmente). O Mariah Carey. O Jay-Z. O cualquiera otro de estos grandes nombres.

Fuera de todo esto, The Verve, comandados por el talentoso Richard Ashcroft hicieron un estupendo trabajo con o sin plagios. Y tal como si adivinaran lo que iba a suceder, para el aún más estupendo video que le realizaron a 'Bitter', se ve a Richard caminando con expresión mezcla de furia y depresión sin importarle a quien se lleve de frente. Excelente fotografía y dirección y un video completamente diferente. Entre otras listas, fue mencionado por MTV como uno de los 100 mejores de la historia. Es realmente un clip para apreciarse y disfrutarse, y unido a a la genial letra y música, el resultado es imperecedero.

La canción quedó aún más grabada en el inconsciente colectivo al ser usada en la climática escena final de la pelcula "Cruel Intentions" de 1999. Por otra parte, Ashcroft siguió componiendo buena música en solitario y se reunió de nuevo con "The Verve" en el 2008 para lanzar un nuevo álbum.







sábado, 5 de diciembre de 2009

74. SIGUR RÓS - HOPPÍPOLLA



YOU STILL CAN BE A CHILD AT ANY GIVEN AGE

Año: 2005
País: Islandia
Género: Post-Rock/Rock Alternativo
Album: Takk...
Director: Arni & Kinski
Dedicado a: Brenda!!!

Mejor línea: toda la canción es perfecta. Chequen por favor la letra traducida en el video clip.


Las palabras "música alternativa", "música comercial" y "música no comercial" suelen ser usadas a la ligera y peligrosamente: por mucho tiempo han implicado que todo aquello que no es "comercial" o "conocido" es mucho mejor que los cantantes y bandas que suelen ser bendecidos con gran éxito en ventas y radio. Hay argumentos válidos para tal argumento por supuesto. En lo personal creo que la música puede ser buena o no buena, independientemente del nivel del éxito del intérprete. Sin embargo, bandas como Sigur Rós de Islandia, ponen de manifiesto cuán artística y bella puede ser la música sin las ventas millonarias o cómo sucedió recientemente, las exageradas nominaciones al Grammy para proyectos 100% destinados a vender sin un probado gran valor artístico (Taylor Swift como ejemplo principal, sorry!).

Sigur Rós inició su carrera en la década de los Noventa y fue hasta el 2006 cuando fue re-lanzado el single para "Hopípolla" ("Saltando en Charcos" en islandés) que obtuvieron un hit en el Top 40 británico. La música, mezcla entre Rock Alternativo, Música Ambiental, tintes de Pop y Post-Rock fue el marco perfecto para el video aún más perfecto que le fué realizado al track: 2 "bandas" de ancianos en sus 75-85 y aún creo más, se divierten como niños, jugando unos con los otros, haciendo travesuras y literalmente diabluras, tal como niños de 5,6,7, 8 años. La fotografía excelente del video redondea la idea de la canción. Los mismos integrantes del grupo aparecen haciendo cameos durante el video. Al final del mismo, uno de los señores es herido accidentalmente, ocasionando que 'el bando contrario' se vaya asustado... y entonces el 'herido' y su equipo festejan la victoria, mientras se van alejando y sus siluetas desaparecen mientras la canción termina. Una perfecta obra de arte contemporánea. Se puede ser niño y estar en el momento presente a cualquier edad, cierto?

Es realmente fantastico -no se me ocurre otro término- ver semejante video hecho en esta década. Sin exageraciones, pero creo la industria musical tiene esperanzas y creo aún podemos ver muchas más historias de éxito unidas al más puro talento artístico. A lo largo de la historia y antes de la era del video, Ella Fitzgerald, Charles Chaplin, Nat King Cole, Ricardo Palmerín, The Beatles, Charles Aznavour, The Carpenters, Edith Piaff por mencionar unos cuantos ejemplos nos regalaron con sus extraordinarios dones. Y considero que aún podemos esperar lo mejor de lo mejor de la industria musical.

Un ¡gracias! especial a mi amiga del msn -algunos de mis mejores amigos son "virtuales" por el momento- Brenda, por presentarme a este grupo. En verdad Brenda, te estoy eternamente agradecido! :)



miércoles, 2 de diciembre de 2009

73. FREEDOM! '90 - GEORGE MICHAEL



THE SUPERSTAR SAYING NO! TO HIS OWN WILD SUCCESS

Año: 1990
País: Inglaterra
Género: Pop Rock/R&B/Gospel
Album: Listen Without Prejudice Vol. 1
Director: David Fincher
Sin dedicatoria.

Mejor línea: "I went back home got a new brand face
for the boys on MTV (boys on MTV!).
But today the way I play the game has got to change
OhYeah!
Now I'm gonna get myself happy..."
"Regresé a casa, tuve un nuevo rostro
para los chicos en MTV!
Pero ahora la manera como juego ha cambiado
Sí!
Ahora me voy a hacer feliz...
"

David Fincher realizó otro de sus excelentes trabajos en 1990 con el video de "Freedom" de George Michael. Si George quería hacer una declaración de "rebeldía" en contra de la industria musical, en parte lo logró, sobre todo por los elementos de "Faith" que se queman en el video, como su característica chamarra, y los que explotan como la rockola y su guitarra eléctrica. Pero por otro lado, creó un video tan sofisticado que era difícil verlo como "alternativo". Por el contrario, se convirtió en probablemente su video más famoso y mejor recibido por crítica y fans a la fecha.

George Michael no participa en el video, en otro movimiento concebido para protestar por la "decepción" y "soledad" que le dejó el éxito tremendo de su primer álbum solista "Faith". Siendo sinceros, nunca comprendí del todo esta actitud: George Michael se quejó durante mucho tiempo que su nombre, trabajo y éxito comercial fuera comparado con el de Michael Jackson, Madonna, Prince, Bruce Springsteen y demás súper estrellas. Es irónico ¿verdad? Mientras la inmensa mayoría de los cantantes jamás consiguen grabar un disco que venda 20 millones o más de copias -como lo logró "Faith"-, Michael lo ve como el punto máximo de decadencia en su vida personal. De eso habla precisamente la letra de "Freedom" aunque también puede notarse la tensión y amargura por 'seguir aún en el clóset' sin declarar sus preferencias sexuales abiertamente.

El video para el sencillo es una reunión de súper modelos hombres y mujeres, en un punto cumbre de sus carreras: Linda Evangelista, Cindy Crawford, Naomi Campbell, Christy Turligton, Mario Sorrenti y John Pearson entre otros. La fotografía recuerda un poco al exitoso "Express Yourself" (1989) también dirigido por Fincher. Y lógicamente la producción es impecable: cada modelo hace el playback de la canción mientras se ven en poses sofisticadas y sensuales en ocasiones. Extraordinario simplemente. La declaración de independencia de George estaba hecha ya: "Now I'm gonna make myself happy". Excelente video y excelente canción.

"Listen Without Prejudice Vol. 1" no consiguió el éxito de "Faith" y aún así vendió unas 5 millones de copias a nivel mundial para fines de 1990, en la época en que tal cifra era considerado un casi fracaso para una estrella de este calibre. En pleno 2009 y con el apocalipsis que están viviendo las casas disqueras, dicha cifra sería un éxito total en estos días. Llama la atención también las tomas al rayo láser del sofisticado CD player en el video, en un momento cuando las ventas de los mismos estaban ya superando las de los cassettes y LP's en USA y Europa.

George Michael editó otros álbumes exitosos. Pero a la fecha, yo como fan, sigo esperando un disco con los elementos de los que él reniega tanto: música dance, optimista, bailable, sin tanta sofisticación quizás pero con mucha más alegría. Vamos George, relájate un poco por favor!












lunes, 30 de noviembre de 2009

72. LUXURIOUS - GWEN STEFANI FEAT. SLIM THUG



THIS KINDA LOVE IS GETTING SO BEAUTIFUL

Año: 2005
País: Estados Unidos
Género: Pop/R&B
Album: Love.Angel.Music.Baby
Director: Sophie Muller
Dedicado a: Jossfred

Mejor línea: "Champagne kisses, hold me in your lap of luxury;
I only want to fly first class desires, you're my limousine.
So elegant the way we ride, our passion it just multiplies.
There's platinum lightning in the sky.
Look, I'm living like a queen".
"Besos de champaña, sóstenme en tu regazo de lujo;
sólo quiero deseos de primera clase de vuelo, eres mi limusina.
Tan elegante la manera como paseamos, nuestra pasión se multiplica.
Hay iluminación de platino en el cielo.
Mira, estoy viviendo como reina".


El pop femenino durante esta década no ha vivido su mejor momento. A pesar de las muchas historias de éxito -Alicia Keys, Madonna, Norah Jones, Shakira- hubo múltiples cantantes o intentos de, ocupando los titulares por sus controversias bien armadas y decadentes vidas privadas, más que por su talento. Ashlee Simpson, Paris Hilton, Mandy Moore, Hillary Duff, Kelly Osborne y otros productos por el estilo no es lo que la industria esperaría para ser la siguiente Celine, Madonna, Mariah ó Janet. Sin embargo, Gwen Stefani captó a la perfección la idea de combinar una imagen comercialmente espectacular con un talento innato para componer, cantar y escribir música. Y en el 2004 todas esas ideas se materializaron en su primer álbum como solista titulado "Love.Angel.Music.Baby".

El álbum fue en general muy bien recibido por la crítica y los fans compraron millones de copias del mismo. Luego de 4 sencillos exitosos, Stefani lanza en el 2005 una de las mejores canciones del álbum como single: "Luxurious". La perfecta y sensual melodía compara el hecho de tener una pareja de lujo -literalmente- con la abundancia material. En toda la canción Gwen hace un muy buen trabajo vocal y transmite la idea de sensualidad sutil y suave, sin caer en lo explícito en ningún momento. Al contrario: juega con la mente del escucha y lo hace de forma precisa. Por momentos hubieramos pensado que Stefani realizaría un video cargado de imágenes sexuales o incluso soft-core muy al estilo de otros videos en esta década de parte de Maroon Five, Madonna, Britney Spears o Christina Aguilera. Sin embargo y sorprendentemente -o quizás no tanto- nos ofreció uno de los mejores videos pop de la década: dirigido por Sophie Muller, el video para "Luxurious" tiene una estética y una cinematografía exquisita, jugando con los colores intensos, sin caer en el mal gusto. Stefani clama que su inspiración para el video clip fue una compañera de la prepa llamada Mercedes, quien solía sentarse y ponerse toneladas de maquillaje y rímel, mientras ella la observaba con fascinación. Esta misma fascinación debe sentir Stefani por su esposo, Gavin Rossdale quien abre la canción con una profunda y varonil voz, hablando en francés.

En el video se incluyen elementos de la cultura latina, intuyendo la admiración de Gwen hacia la misma: piñatas, moños, trajes típicos de México, dulces e incluso una chaqueta con la imagen de la Virgen de Guadalupe, y sorprende el hecho que esto último no haya causado controversia alguna. El festejo y la comida al final del video junto con las Harajuku Girls y los niños y jóvenes de diversas razas, vienen a redondear la atmósfera pop del clip. Pop pero a la vez visualmente poderosa.

Gwen Stefani realizó un exitoso tour para promover el álbum donde demostró una vez más su talento como show-woman, mismo talento que la ha hecho lanzar otro buen álbum, y se ha diversificado también como mujer de negocios, con la exitosa línea de ropa L.A.M.B. (acrónimo de Love.Angel.Music.Baby).







sábado, 28 de noviembre de 2009

71. I STILL HAVEN'T FOUND WHAT I'M LOOKING FOR



I'M NOT RELIGIOUS, BUT IT MAKES ME WANNA SING!

Año: 1987
País: Irlanda
Género: Rock
Album: The Joshua Tree
Director: Barry Devlin
Dedicado a: David.

Mejor línea: "I believe in the Kingdom come
then all the colors will bleed into one
Bleed into one
Yes I'm still running"
"Creo en el reino que viene
entonces todos los colores se mezclarán en uno solo;
en uno solo,
sí, aún estoy huyendo".


Creo que para considerar un video como grande no sólamente basta con espectaculares efectos especiales o un enorme presupuesto; también es importante el impacto cultural y el legado musical del mismo así como de la canción. Tal es el caso de "I Still Haven't Found What I'm Looking For" ("Aún No Encuentro Lo Que Estoy Buscando") de U2. El video clip fue filmado en Las Vegas, específicamente en la mundialmente famosa Freemont Street. No tiene más ciencia -aparentemente- que ver a los integrantes de U2 interpretando la canción mientras pasean por el lugar y The Edge toca su guitarra. Sin embargo, video y canción van mucho más allá de las apariencias.

U2 definió los Ochentas en cuanto a Rock se refiere. Fueron artistas comprometidos con sus creencias desde el primer día, y sus sueños, visiones y creencias políticas y espirituales se han reflejado en muchos de sus conciertos, videos y muchas de sus letras. Han influído en artistas contempóraneos tan talentosos como Coldplay. "The Joshua Tree" de 1987 fue el álbum que los terminó de consagrar mundialmente, en cuanto a súper estrellas de la escena musical. De repente, un grupo alternativo consiguió un éxito tan importante muy al estilo de otros álbumes legendarios de los Ochenta tales como "Born In The U.S.A." de Springsteen, "Thriller" de Michael Jackson, "Purple Rain" de Prince, "Faith" de George Michael, "No Jacket Required" de Phil Collins o "True Blue" de Madonna. Todo este éxito lejos de marear a U2, lidereado por el famoso Bono, únicamente los volvió aún más perfeccionistas con su música y espectáculos, y el éxito los siguió proyecto tras proyecto hasta este 2009.

"I Still Haven't Found What I'm Looking For" es una canción de búsqueda espiritual y pérdida de la identidad al mismo tiempo. La letra, implícitamente dedicada a Jesucristo, es una de las mejor logradas en la historia del Rock. No sólamente es mi opinión: según las personas que integran el consejo del Salón de La Fama del Rock And Roll (Norteamericano) esta es una de las 500 canciones que contribuyeron a moldear el género Rock en toda la historia. Ni más ni menos. La letra habla de alguien que ha subido montañas, sostenido manos 'diabólicas' -una analogía a la maldad o "pecado"probablemente-, y recorrido el mundo sólamente para alcanzar ese lugar de paz espiritual, sin aún sentirse realmente feliz y satisfecho -¿les suena familiar?-. Esta letra de anhelo y búsqueda de paz interior compuesta por Bono, fue excelentemente comprendida, aceptada e indentificada por fans en todo el planeta, quienes llevaron la canción directo al # 1. La gente y los niños alegres y contentos alrededor del grupo en el video, bien puede ser una apología al 'Reino' del cual habla Bono a su letra, o muy al estilo de Paulo Cohelo en su obra escrita 1 año después, "El Alquimista": "... parecía como si hubieran salido de un mundo espiritual para estar de nuevo entre los hombres. Estaban contentos y felices".

U2 ha dejado huella durante ya 3 décadas consecutivas y me atrevería a afirmar que ellos, junto con Madonna, han sido los únicos 2 actos musicales que se han mantenido realmente vigentes en los 80's, 90's y 2000. Bono es distinguido también por su labor humanitaria y filantrópica, la cual se ha tomado aún más en serio que su carrera artística, y en cada nuevo proyecto siguen demostrando que para las personas exitosas, cada nuevo paso es como volver a comenzar.










jueves, 26 de noviembre de 2009

70. CAN'T GET YOU OUT OF MY HEAD - KYLIE MINOGUE



I WON'T GET YOU OUTTA MY BED!

Año: 2001
País: Australia
Género: Dance Europop
Album: Fever
Director: Dawn Shadforth
Dedicado a: Mi Querido y nunca bien ponderado amigo JUAN PABLO SOLADRERO! ;)

Mejor línea: "I just Can't get you out of my head,
boy your love is all I think about"
"No puedo sacarte de mi cabeza
sólamente pienso en tu amor muchacho"

"Fever" fue el álbum que sacó a Kylie Minogue de un relativo anonimato durante toda la década de los Noventa, y la colocó -aunque fuera momentáneamente- como una de las princesas del Pop de la década presente. De repente ella y Britney Spears peleaban el cetro de la "Princesa" como pocas veces se había visto en la historia del pop femenino. Spears ganó la batalla totalmente para finales de la década; de hecho es el acto musical hombre, grupo o mujer más vendedor del 2000 al 2009 con discos de material nuevo. Pero Kylie Minogue tuvo su momento de gloria del 2001 hasta el 2003 aproximadamente. Y "Can't Get You Out Of My Head" fue la razón principal.

El mayor éxito en la carrera de Kylie Minogue, es también su video más famoso, reconocido y probablemente el mejor realizado. Con una escenografía futurista impresionante, reveló una imagen aún más sexy de la mostrada en el video para "Spinning Around" casi 2 años antes. Una coreografía robótica no tan complicada pero sí muy llamativa le dio la vuelta al planeta y la hizo ganar incluso el premio MTV en ese rubro. La tremenda influencia de Madonna -el ídolo de ídolos de Kylie Minogue- se hizo presente en el video: inspirado en el "Drowned World Tour" de la Ciconne meses antes, los bailarines ejecutan una coreografía con audífonos enormes en sus oídos en forma muy parecida al segmento de "Music" del mencionado tour. Quizás el elemento más llamativo no fue la coreografía ni los efectos visuales... sino el revelador vestido blanco de Kylie Minogue, que hizo suspirar a muchos y muchas alrededor del planeta. ¡La Princesa sexy del pop Australiano estaba de vuelta!

Lo bueno? "Fever" vendió 8.5 millones de copias en todo el mundo, y generó exitosos singles tales como "Come Into My World", "In Your Eyes" y mi favorito "Love At First Sight". Lo no tan bueno? Minogue no pudo replicar este éxito en sus posteriores proyectos y fue poco a poco cayendo nuevamente en el anonimato musical del que había salido gracias a "Fever". Algo falló o algo faltó para que entrara en el selecto grupo de las "Whitney's", "Celine's", "Janet's", "Mariah's" "Shania's" o "Madonna's". Sin embargo su reciente gira (2008) "KylieX" fue muy bien recibida por fans y críticos a lo largo de Europa, y los fans del buen Dance-Pop esperamos con ansias otro proyecto por parte de Kylie tan lleno de entusiasmo y energía positiva como "Fever", el cual no tuvo un solo relleno, sino al contrario, doce tracks perfectamente producidos, arreglados, mezclados y aún mejor interpretados por Miss Kylie Minogue.





sábado, 21 de noviembre de 2009

69. DON'T WANNA LOSE YOU - GLORIA ESTEFAN



SADNESS AGAIN

Año: 1989
País: Cuba
Género: Balada Pop
Album: Cuts Both Ways
Director: Yim Yukich
Dedicado a: ...


Mejor línea: "We all make mistakes,
we all lose our way;
but we've stood the test of time
and I hope, that's the way it will stay".
"Todos cometemos errores,
todos perdemos nuestro camino;
pero hemos pasado la prueba del tiempo
y espero que sea la forma en que se quede".


Gloria Estefan es, de acuerdo a diversas fuentes por todo el internet, una de las 25 mujeres más vendedoras de la historia, con algo así como 70 millones de álbumes vendidos en toda su carrera. Inició con el exitoso "Miami Sound Machine", y su álbum del 89 "Cuts Both Ways" (Arma De Doble Filo) fue el primero que la acreditó como solista, aunque en la versión LP del mismo aún se imprimió en el lomo "Gloria Estefan & Miami Sound Machine". El anterior disco, "Let It Loose", había sido un tremendo éxito, y le dio a Estefan & Miami Sound Machine su primer Número Uno Norteamericano: "Anything For You". La poderosa, muy pegajosa y bien elaborada balada cautivó los corazones y oídos de los fans en ambas versiones, inglés y español.

Sin embargo el primer single de "Cuts Both Ways", "Dont Wanna Lose You", fué aún más audaz lírica y visualmente. La letra, compuesta por la misma Gloria Estefan, caló en el inconsciente colectivo una vez más y llevó al single a la posición de honor de Billboard, convirtiéndolo en su segundo Número Uno. El video para la canción fue un movimiento raro. Y digo raro porque con semejante letra y música, el tema no ocupaba mayor impacto visual para promocionarse. Pero Gloria Estefan y la entonces CBS demostraron que les importaba darle lo mejor a los fans. Y así fue filmado un video excelente, donde se ve a Estefan interpretando la melodía melancólica y románticamente, mientras todo un ballet ejecuta una elaborada coreografía, entre perfectos claroscuros y una dirección impecable. Fue un paso artístico bastante acertado, ya que la balada se convirtió entonces en una pieza artística de 4 minutos, perfecta tanto auditiva como visualmente.

Gloria Estefan no se detuvo allí: siguió grabando proyectos exitosos, y durante los noventa siguió teniendo Números Uno, ventas millonarias con discos como "Into the Light" (1991) "Greatest Hits" (1992) y "Mi Tierra" (1993) y ocupa ya un lugar de honor en el Olimpo del Pop a nivel mundial. Su recuperación del tremendo accidente sufrido en 1990 fué una prueba de la fuerza y carácter de su persona, y de allí nacería su sofisticada Balada Pop/Gospel "Coming Out Of The Dark" la cual sería su tercer Número Uno en listas norteamericanas.



viernes, 20 de noviembre de 2009

68. DANCING IN THE DARK - BRUCE SPRINGSTEEN




Año: 1984
País: Estados Unidos
Género: Rock
Album: Born in the U.S.A.
Director: Brian de Palma
Dedicado a: Los fans fieles e imperecederos de Springsteen!


Mejor línea: "Message keeps getting clearer,
radio's on and I'm moving 'round the place;
I check my look in the mirror
I wanna change my clothes, my hair, my face"
"El mensaje se hace más claro,
la radio está encendida y me muevo por todo el lugar;
Me hago un chequeo al espejo,
quiero cambiar mi ropa, mi cabello, mi cara".



Este verso de la canción se hizo realidad en 1984: Springsteen pasó de ser un cantante relativamente alternativo a todo un sex-symbol del Rock & Roll. Su imagen 'sexy' y musculosa se reveló en la portada y videos de su séptimo disco "Born in the U.S.A.". Este álbum es uno de los más exitosos en la historia, y es el segundo disco de Rock más vendido por un solista masculino (tercero en general, sólo atrás de "Bat Out of Hell" y "Jagged Little Pill"). Es también además uno de los únicos 3 discos en la historia en colocar ¡siete! sencillos en el Top Ten Norteamericano, siendo los otros dos "Thriller" de Michael Jackson y "Rhythm Nation 1814" de Janet Jackson.

"Dancing in the Dark" es simplemente, uno de los mejores temas Rock que yo haya escuchado -permítanme mi opinión 100% personal-. Es una canción que rememora la mágica época de los Ochentas, y está cargada de buena energía. El video de la canción, dirigido por Brian DePalma (casi nadie ¿verdad?) fue filmado en Junio 1984 en el St. Paul Civic Center en Minesota, durante la gira Born in the U.S.A. En el clip, Bruce baila su canción con característicos pasos, y si bien no era Michael Jackson en la pista, su pasión, entrega y energía quedaron impresas para siempre en el mundo del video clip. Es notable el video también por la actuación de Courteney Cox a sus 20 años como la fan que Bruce invita a bailar con él en pleno escenario. El resultado fue genial y así lo reconocieron también los premios MTV, llevándose este video clip el galardón a "Best Stage Performance".

Springsteen continuó con su exitosa carrera luego de "Born" y ha vendido poco más de 120 millones de discos alrededor del planeta, ganado la impresionante cantidad de 19 Grammys e incluso un Oscar como compositor en 1994 por su tema "Streets of Philadelphia". Más allá de estos impresionantes y bien merecidos logros, es ya un ícono y leyenda del Rock y la Cultura Pop a sus 60 años recién cumplidos.

jueves, 19 de noviembre de 2009

67. PROMISCUOUS - NELLY FURTADO & TIMBALAND



THE NEVER ENDING STORY...

Año: 2006
País: Canadá y Estados Unidos
Género: Dance Pop/R&B/Rap/Hip-Hop
Album: Loose
Director: The Little X
Dedicado a: ???

Mejor línea: "Promiscuous Boy, You already know that I'm all yours
what you're waiting for?"
"Muchacho promiscuo tú sabes que soy toda tuya
qué estás esperando?"

La canción que revivió a Nelly Furtado y la convirtió en estrella sexy del Pop-R&B fue "Promiscuous". No faltaron obviamente quienes la tacharon de "vendida", sin embargo analizando de cerca la situación, el cambio de música fue un movimiento totalmente acertado. Furtado logró un disco muy comercial pero de mucha calidad, y el público respondió con los brazos abiertos: el álbum llegó al # 1 en varios países y fué certificado triple platino sólamente en Europa.

"Promiscuous" fue el primer sencillo en Estados Unidos y Canadá, y el segundo en Latinoamérica. El video clip llama la atención primero por su impresionante y bien lograda cinematografía. Furtado & Timbaland se vieron acompañados por Justin Timberlake, Paul Kirkland (bailarín) y Keri Hilson, haciendo mucho más atractivo el video. Éste no tiene un guión en específico, sino más bien retrata el ambiente de club y baile que la canción refleja. El sexy y elaborado dueto entre Nelly Furtado y Timbaland fue nombrado por Billboard como "una sorprendente buena combinación". Excelente coreografía y edición vienen a redondear el elaborado y muy exitoso clip. Y bueno, el video y la canción invitan a bailar desde los primeros acordes y escenas.

El álbum "Loose" produjo muchos otros singles, unos ocho en total y le dio a Nelly Furtado merecidos reconocimientos en todo el orbe, permitiéndole conquistar una nueva generación de fans. Otro de los singles "Say It Right" le dio a Furtado aún mayor reconocimiento y fama internacional, convirtiéndose en el segundo Número Uno en Norteamérica de toda su carrera. El primero fue "Promiscuous".







lunes, 16 de noviembre de 2009

66. SAY YOU'LL BE THERE - SPICE GIRLS



LOVE SONG FOR A HE-WOLF

Año: 1996
País: Inglaterra
Género: Pop/R&B
Album: Spice
Director: Vaughan Arnell
Dedicado a: Cada fan de las Spice y del buen pop de los Noventa paseándose por el blog.


Mejor línea: "There is no need to say you love me,
it would be better left unsaid".
"No hay necesidad de decirme que me amas,
es mejor que quede sin palabras".


Definitivo, el fenóneno pop más exitoso y rentable de los Noventa, junto a los Backstreet Boys, fueron las Spice Girls. Sería interesante si Simon Fuller, uno de los creadores del grupo, revelara cuántas fueron sus ganancias netas por el tiempo que el grupo estuvo vigente. Su primer disco titulado "Spice" (1996) es el álbum más exitoso en la historia para un grupo femenino, a nivel mundial (23 millones de copias vendidas y aún contando) y el tercer debut más exitoso para cantantes femeninas en general, luego de "Opss I Did it Again" (1999) de Britney Spears y "Whitney Houston" de 1985. Y eso fue solamente el principio: su siguiente disco "Spice World" de 1997 vendió otros 15 millones y las embarcó en una exitosa gira mundial. En Inglaterra, de sus once singles editados hasta el 2007, nueve alcanzaron el # 1. Sólamente Madonna en el terreno femenino ha tenido más # 1, con trece. Pero la proporción es impresionante: Madonna ha editado más de 60 singles en Inglaterra. Estas chicas sólamente ONCE...

Semejante éxito tiene por supuesto mucho que ver con mercadotecnia, pero también con el encanto y carisma del artista para "enganchar" con el público, un caso semejante al de Britney Spears durante ya una década. Por otra parte tal vez se pueda tachar de plástico a las Spice Girls, pero al igual que Spears, si son plástico, es plástico perfectamente elaborado y producido. El video para "Say You'll Be There" de 1996 es una prueba de ello. Con una impresionante producción y filmado en el desierto de Mojave, California, muestra a las Spice en una actitud 100% "Girl Power" incluso atando al modelo Tony Ward (Justify My Love-Madonna, Fastlove-George Michael) en un símbolo de pérdida del poder masculino. El video es una especie de mini-película de acción mostrando a las 5 integrantes del grupo, Geri, Mel C, Mel B, Victoria y Emma como súper heroínas mientras se alternan los close-ups para interpretar la canción. La rola mezcla de Pop, Dance y R&B es más que pegajosa y fue un éxito total globalmente. La letra gira en torno a la amistad-fidelidad y es bastante agradable y muestra del buen pop de la segunda mitad de los Noventa. La fotografía, dirección y edición del video es excelente. Y una vez más, la canción unida a las imágenes creó magia para la mayoría de los fans.

Las Spice Girls se reunieron de nuevo en el 2007 para una gira mundial y lanzaron un CD/DVD con todos sus Hits bastante bueno. Por efímero que haya sido el fenómeno, lograron en 3 ó 4 años lo que la inmensa mayoría de los cantantes Pop y Rock no logran en toda una vida: el éxito comercial total y un lugar asegurado en los libros de récords musicales.










viernes, 13 de noviembre de 2009

65. EVERYTIME - BRITNEY SPEARS



DRAMA CAN BE BEAUTIFUL, HOT AND CONTROVERSIAL...

Año: 2004
País: Estados Unidos
Género: Balada Pop
Album: In The Zone
Director: David LaChapelle
Dedicado a: los lectores con el corazón roto y a un gran fan de Britney, Humberto (directo hasta Sinaloa!!!). También a otro gran fan de Britney: Mr Carlos!!! (Mercatto)


Mejor línea: "I may have made it rain. Please forgive me.
My weakness caused you pain... And this song is my sorry..."
"Pude haber hecho que lloviera. Por favor perdóname.
My debilidad te causó sufrimiento, y con esta canción te pido perdón".


Britney Spears es una artista pop de muchas facetas y muchos récords también. Ningun acto musical en la historia -los Jackson, Beatles, Elvis, Madonnas y Whitneys incluídos- había vendido algo así como 80 millones de álbumes antes de cumplir los 26 años. Para la fecha que Spears alcanzó los 27 años de edad (Diciembre 2007) su marca de ventas era de poco más de 120 millones de álbumes y singles combinados. Nada mal para la controversial estrella pop que ha dado mucho de qué hablar en años recientes por su vida personal y su turbulenta montaña rusa emocional.

Años antes que toda esta locura mediática comenzara, Spears grabó un interesante álbum llamado "In The Zone"(2003) donde se arriesgó musicalmente: cambió su estilo pop-bubble gum por energéticos tracks dance y tecno mezclados con R&B y Hip-Hop. Uno de esos tracks fue la genial "Me Against The Music" a dueto con su ídolo Madonna. Pero probablemente el track mejor realizado de todos es una balada llamada "Everytime", escrita por la misma Spears en colaboración con Anette Artani. El tema, obviamente dedicado a Justin Timberlake fue bien recibido por crítica y fans, alcanzando el # 1 en Irlanda, Australia e Inglaterra. Pero lo que poca gente se imaginaba era el controversial video que se realizaría para la canción.

Cualquiera podría suponer el video mostraría a Britney en lo alto de una montaña -muy al estilo de otro de sus éxitos, "I'm Not a Girl, Not Yet a Woman"- cantando el tema a su ex-pareja, o bien algo así como la historia adolescente y rosa de uno de sus primeros clips: "From The Bottom of My Broken Heart". Pero la nueva imagen de Britney Spears no daba lugar ya para delicadezas: el video causó un escándalo tal que incluso la cadena Much Music lo colocó en el # 2 en la lista de los videos más controversiales de la historia (irónicamente, atrás de su admirada y amiga personal Madonna y su "Justify My Love"). El video en sí tiene una cinematografía impresionante, y me atrevo a decir es el proyecto con más coherencia artística que ha realizado Britney Spears.

El video refleja la vida real de Spears por aquél entonces o por lo menos parte de ella: una súper estrella con problemas con su novio, interpretado por el actor Stephen Dorff, y sus tristezas personales en el clip de 4 minutos. Al llegar a su hotel, los salvajes paparazzis los esperan con cámaras y micrófonos, y fue genial que David LaChapelle exagerara mucho los rostros y características de los reporteros. El novio pelea con la prensa y más tarde con Britney, e incluso se ve a Britney Spears rebelándose contra todo, maltratando a su guardaespaldas que la intenta tranquilizar y una total locura de objetos volando, gritos, violencia y Britney metiéndose a bañar para olvidar todo el asunto. Se ve el cuerpo de Britney parcialmente desnudo -aunque ya lo había hecho para el anterior video clip "Toxic"- y cuando entra a la bañera, descubre que tiene sangre en su cabeza, supuestamente por la cámara de un reportero que la alcanzó a golpear al llegar al hotel. Entonces pierde el conocimiento y la trama del video gira en torno a la muerte de Britney. Se ve corriendo por el pasillo como un ángel o espíritu, en unas tomas perfectamente realizadas por el director y el fotógrafo. Su novio la descubre, llama a los paramédicos y la sacan en una ambulancia, debatiéndose entre la vida y la muerte. Hay una cruel ironía en esta escena, cuando una fan aún viéndole en coma prácticamente, se acerca a pedirle un autógrafo, con revista y bolígrafo en mano.

Hay una alusión a la reencarnación, cuando se ve a una pequeña naciendo en el mismo momento que Britney supuestamente "muere". Pero al final del clip, Britney Spears emerge sonriente de la tina, dando a entender que ella imaginó toda la escena y todo está perfectamente bien. Tal vez está escena fue incluída para aminorar la controversia, pero fue inútil: Spears fue duramente criticada por las escenas de nudismo parcial, por la violencia del clip y por la trama casi suicida en general.

Con todo y todo considero este uno de los mejores clips de Spears y logró su cometido. "Everytime" es una exquisita canción y esperamos escuchar muchas canciones con esta calidad en los siguientes proyectos de Britney Spears.




lunes, 9 de noviembre de 2009

64. ISLAND IN THE SUN (SECOND VERSION) - WEEZER



Año: 2001
País: Estados Unidos
Género: Alternative Rock
Album: Weezer (The Green Album)
Director: Spike Jonze
Dedicado a: Josuecito y Matías!!! Y gracias por su perfecta salud y bendiciones, hoy y siempre...

Mejor línea: "On a island in the sun,
we'll be playin' and havin' fun
and it makes me feel so fine I can't control my brain"
"En una isla en el sol,
estaremos jugando y divirtiéndonos
y me hace sentir tan bien, apenas puedo controlar mi mente"


Muchas canciones grandiosas no llegan ni siquiera a los 100 primeros lugares de algunas importantes listas. Tal es el caso de "Island In The Sun" de Weezer, que se quedó atorada en la posición # 11 del "Bubbling Under" norteamericano, que en realidad equivale a la posición 111 en total... Le fué mucho mejor en territorios como Inglaterra donde llegó al Top 40, y al Top 20 en Francia.

Se merece un premio Ric Ocasek (The Cars) productor del álbum de Weezer ya que la melodía no estaba planeada para estar en el álbum, y Ocasek luchó para que así fuera, con éxito. La canción fue elegida por Pitchfork Media como la 495ava mejor canción de la década actual y ha sido cantada por otros intérpretes famosos y no tan famosos, incluso incluída en el popular soundtrack de la serie "Smallville". En resumen, es una canción que ha dejado huella y viniendo de un grupo tan "alternativo" es un agradable oasis en el mundo del Hard Rock.

Dos videos fueron filmados para la canción: el primero dirigido por Marcos Siega, en medio de una típica boda campirana-mexicana. Al no ser muy aceptada esta versión, el talentoso Spike Jonze fue contratado para filmar esta segunda versión, y la magia se hizo de nuevo. No es muy común ver a una banda de rock en un video prácticamente ecológico, y más que ello, un video hermoso e impresionante al mismo tiempo. Como se dice popularmente, alternar en escena con niños y animales es riesgoso, porque rara vez alguien puede igualar ese carisma y encanto 100% natural. Pero la banda, lidereada por Rivers Cuomo se acopló perfectamente a sus coprotagonistas: tigres, leones, chimpancés, panteras, y demás extraordinarios seres.

Mención aparte merece Rivers Cuomo en cuanto a protagonista del Rock: un hombre de 39 años que practica meditación, es bastante sano hasta donde se conoce en su vida personal y tiene una cercana y amable relación con su base de fans. No todo es igual en el mundo del Rock y glamour ¿verdad?

Podría decirles muchas cosas, pero mejor deleítense con el video, que también tiene una cierta ternura acentuada por la bien lograda fotografía y la belleza natural de Simmi Valley (California) donde fue supuestamente filmado. El mundo del Rock suele ser impredecible también en ocasiones. Y Weezer y "Island in The Sun" del 2001 es una prueba ya perpetua de ello, afortunadamente.



viernes, 6 de noviembre de 2009

63. STRAIGHT UP - PAULA ABDUL



GREAT DANCING SKILLS AND GREAT EARLY 90'S MEMORIES

Año: 1989
País: Estados Unidos
Género: Dance Pop/R&B
Album: Forever Your Girl
Director: David Fincher
Dedicado a: Iván M.

Mejor línea: "Straight Up now tell me is it gonna be you and me together?Oh-oh-oh...
Or are you just having fun?"
"Directamente ahora dime, vamos a estar juntos?
O tan sólo estás divirtiéndote?"


Paula Abdul es de esos fenómenos pop que se dan una vez cada 15 ó 20 años. No cualquier acto Rock o Pop vende 30 millones de copias con solamente 3 discos, de los cuales los primeros 2 fueron los realmente exitosos. Curiosamente, a su primer disco "Forever Your Girl", le tomó un año escalar hasta el primer lugar de las listas norteamericanas, pero una vez allí se aferró a la posición # 1 por varias semanas, fluctuando en el lugar de honor entre 1989 y 1990. De repente, Madonna, Janet Jackson y Whitney Houston tenían una fuerte competencia.

Y efectivamente, Paula Abdul fue un éxito total y 4 temas de ese primer álbum llegaron al # 1 en Billboard. El primero en lograrlo fue "Straight Up" en Febrero 1989. La canción le trajo fama mundial a Abdul y llegó al Top 20 sin siquiera un video para el single haya sido filmado y lanzado. Virgin Records, al ver el éxito que su nueva estrella y ex-cheer leader estaba teniendo, contrataron a David Fincher para la realización del clip. El costoso video filmado en blanco y negro y plagiado luego por otras estrellas de la música, más famosamente por Thalía y su "Piel Morena" es uno de los más memorables de los Ochenta: Abdul abre el corto musical con sus impresionantes pasos de tap para luego dar paso a la impresionante, atlética y bien ejecutada coreografía al ritmo de la atractiva canción. En el video aparece el amigo de Paula Abdul, el conductor norteamericano Arsenio Hall. Realmente David Fincher logró un trabajo excepcional, tanto, que capturó la atención de Madonna para realizar otro impresionante video unas semanas después, "Express Yourself".

El video clip fue de los pocos realizados por mujeres incluído en los 100 mejores Videos de la Historia según MTV (1999). Paula Abdul editó y lanzó su segundo álbum en 1991, "Spellbound" y la historia de éxito continúo. Independientemente que "Spellbound" vendió la mitad de copias de "Forever Your Girl", el disco tuvo dos singles # 1 en Billboard, "Rush Rush" y el energético "The Promise of a New Day" y le dio a Abdul la oportunidad de realizar su primera gira mundial, muchos años antes que explorara otra exitosa faceta de su carrera, la de ser crítico musical en el exitoso tv show "American Idol".











jueves, 5 de noviembre de 2009

62. EN LA CIUDAD DE LA FURIA - SODA ESTEREO



SIMPLEMENTE, LA ERA DORADA DEL ROCK EN ESPAÑOL


Año: 1989
País: Argentina
Género: Rock
Album: Doble Vida
Director: Alfredo Lois
Dedicado a: todos los amigos que visitan el blog de Argentina y a los que seguramente se irán sumando poco a poco!


Mejor línea: "Me verás caer entre vuelos fugaces.
Buenos Aires se ve tan susceptible.
Ese destino de furia es
lo que en sus caras persiste".


Una época mágica, hermosa y dorada del Rock en Español, cuando infinidad de bandas de gran calidad provenientes de Argentina, España, Chile, México y algunos otros países unieron esfuerzos y crearon alguna de la mejor música en castellano de las últimas 3 décadas. Una de esas bandas grandiosas (sin temor a equivocarme en el adjetivo) fue Soda Estereo, y tuvieron, como todos sabemos, hits tan grandes y emblemáticos como "Nada Personal", "Ella Usó Mi Cabeza Como Un Revolver", "Cuando Pase el Temblor", "De Música Ligera", "Doble vida" y "Persiana Americana".

"En La Ciudad De La Furia" de 1989, tiene en sí misma una poesía oscura, salvaje y muy, muy hermosa. Perfecta rola para el perfecto video que le fue filmado, uno de los mejores sin duda alguna en la historia de la música en Español. Soda Estereo combinó los sonidos duros del Rock con un ligero toque de Blues, melancólico y extrañamente romántico. En el video se combinan escenas en perfecto y fotográfico blanco y negro/sepia de un anciano perdido en sus recuerdos, con las de un joven cayendo al piso y bailando a la vez al ritmo de la canción. Este mismo personaje se al principio del video recorriendo la ciudad, como en busca de una identidad perdida tiempo atrás.

Bien puede ser ésta la representación de la letra de la canción: cierta soledad, abandono y un tinte ligeramente político también ("Buenos Aires se ve tan susceptible"). Todo ello ambientado en una imponente Buenos Aires de finales de los Ochenta, y Soda Estereo tocando la canción. El video es probablemente el mejor logrado en la carrera de Soda, y en sus casi 6 minutos, se crea una atmósfera a la vez densa y sublime, no siempre fácil de lograr en un video Rock.

Soda Estereo continuó su carrera con éxito hasta 1997 y en el 2007 se reunieron para un Tour en conmemoración de sus éxitos. Gustavo Ceratti como todos sabemos inició una exitosa carrera solista, regalándonos más de su talento. Y Soda Estereo y su Rock mágico viven para siempre en los corazones de sus fans y de los amantes de la buena música de los Ochenta y Noventa.



miércoles, 4 de noviembre de 2009

61. RHYTHM NATION - JANET JACKSON



WE ARE A PART OF THE HEALTHY NATION!

Año: 1989
País: Estados Unidos
Género: Dance Pop/R&B/Pop Industrial
Album: Janet Jackson's Rhythm Nation 1814
Director: Dominic Sena
Dedicado a: todos los fans de Miss Janet por supuesto y a Mr. Kuma por tercera vez aunque me haya bloqueado de su messenger :) porque fue uno de los primeros 3 ó 4 amigos que leyeron el artículo del cual hablo más abajo, cuando nadie creía que pudiera tener un proyecto propio en internet y me alentaron a seguir escribiendo. ¡Gracias por ello!

Mejor línea: "With music by our side, to break the color line.
Let's work together to improve our way of life.
Join voices in protest to social injustice.
A generation full of courage
Come forth with me".
"Con la música de nuestro lado, para romper la barrera del color.
Trabajemos juntos para mejorar nuestra vida.
Unamos nuestras voces contra la injusticia social.
Una generación llena de coraje,
adelántense conmigo".


La primera vez que me aventuré a escribir un artículo propio formalmente en internet, fue acerca de uno de mis álbumes favoritos: Janet Jackson's Rhythm Nation 1814. Aún ahora a 7 meses de distancia, leo el artículo (chécalo aquí si gustas!) y me gusta mucho más que la primera vez que fue publicado. No era para menos, "Rhythm Nation 1814" marcó mi adolescencia, y la de muchos jóvenes alrededor del planeta. De allí que fuera un disco tan exitoso, impusiera tantos récords y vendiera millones y millones de copias, afianzando a Janet Jackson como una de las estrellas femeninas más importantes de la historia del pop.

Siete videos fueron filmados para los siete singles, y aún ahora a 20 años de distancia, Janet ostenta orgullosamente el récord de haberlos colocado todos en el Top Five de Billboard, hazaña que ni Michael Jackson, The Beatles, Elvis, Madonna o Bruce Springsteen lograron. El segundo video y single del álbum fue para "Rhtyhm Nation", una canción que simbolizaba perfectamente el mensaje del disco: mucho antes de escuchar a Janet cantar acerca de sus diversas aventuras y deleites eróticos, la joven de 20 años puso en letra y música un poderoso mensaje de unión, perseverancia, un mensaje pro-unión, pro-educación y a favor de la niñez y juventud que quisieran escucharla.

El video dirigido por Dominic Sena fue filmado en una fábrica abandonada de Los Angeles California, y se hizo famoso por su potente y complicada coreografía, reconózcamoslo, muy al estilo de su universalmente célebre hermano Michael Jackson. Sin embargo Janet supo imprimirle su particular estilo un tanto 'sexy' pero inocente. Sexy más no atrevido ni explícito como serían sus posteriores proyectos. Janet y su séquito de bailarines realizan una de las coreografías más memorables en la historia del video, de hecho ganadora del Premio MTV en 1990. La perfecta fotografía y edición redondearon uno de los mejores videos jamás realizados por una mujer o artista alguno. Por un momento, la juventud escuchó lo que Jackson tenía que decir. E inteligentemente, Janet lo hizo de una forma divertida, al ritmo de música dance, con lo cual consiguió su mensaje fuera muchísimo más difundido. Al principio del clip se ve a un adolescente de color oprimido y triste, simbolizando la tiranía del racismo y la segregación, pero el aspecto de su rostro va cambiando conforme se desarrolla el video y el baile.

Este tema ha sido interpretado en cada tour que Janet ha realizado desde entonces. En lo personal me quedo con la interpretación que hizo del mismo en el "All For You Tour", la cual me ha hecho perder algunos kilos tan solo mirándola y haciendo cardio al ritmo de la misma (¡no es broma!).

En pleno 2009, vemos que la buena música de cualquier género es perenne. Chequen la letra de "Rhythm Nation", y en un ambiente musical saturado de reggeton, narco-corridos, baratas canciones de abandono y otros deplorables temas por el estilo, Janet y su Nación del Ritmo suenan ahora más hermosos y poderosos que nunca. Amén.








viernes, 30 de octubre de 2009

60. ROCKIT - HERBIE HANCOCK



LIVING PLASTIC IS FANTASTIC.

Año: 1983
País: Estados Unidos
Género: R&B/Electronica/Tecno Pop
Album: Future Shock
Director: Godley & Creme
Dedicado a: todos aquellos lectores que crecieron viendo los videos de la era ya clásica del video clip, ahora aproximándose a sus 40's.


Muchas cosas pueden decirse del músico afroamericano Herbie Hancock, desde su legendaria labor al lado de Miles Davis, hasta su notorio Grammy en el 2008 por su álbum "River: The Jonni Letters" homenaje a Joni Mitchell. Lo que probablemente sea más inusual en su currículum es haber competido en las listas Dance Norteamericanas en 1983 con una entonces no muy conocida Madonna. De Hecho "Holiday" sustituyó en el # 1 a "Rockit" en Septiembre 1983, en la lista Dance Club Play de Billboard.

El video para el track "Rockit" es pionero en muchos aspectos: fue de los primeros clips en MTV en mostrar músicos y/o cantantes de raza negra. El video se caracteriza por los llamativos y en ocasiones siniestros robots-maniquíes bailando y moviéndose en perfecta sincronía con la música. La canción en sí es llamativa por su particular mezcla de ritmos R&B con los teclados electrónicos. Y efectivamente, en la era dorada del Tecno y con una creatividad absoluta, "Rockit" cumple con su cometido: es un video entretenido, muy interesante visual y musicalmente y todo un clásico ya de MTV y VH1.

Aún estos días sigue en rotación en los canales de videos y programas de clásicos. Raramente, la canción no figuró en el Hot 100 Norteamericano, pero se convirtió en todo un hit en el resto del planeta.

Otro dato interesante: fue uno de los primeros videos en competir por el codiciado premio MTV Video del Año en la primera entrega de los mismos, allá por 1984.
















lunes, 26 de octubre de 2009

59. TELEFONE (LONG DISTANCE LOVE AFFAIR) - SHEENA EASTON



LOVE, FAR AWAY LOVE

Año: 1983
País: Escocia
Género: Pop
Album: Best Kept Secret
Director: Steve Barron
Dedicado a: los pocos ingenuos que aún creen en amores a larga distancia.


Mejor línea: "Premonition is a funny thing
a familiar kind of pain and easy".
"La premonición es algo curioso
un tipo de dolor familiar y fácil".


Hay muchos casos de canciones grandiosas que tienen videos pobres, o incluso que jamás se les llegó a filmar un video aún lanzándolas como singles. Este caso es al contrario, el video superó totalmente a la canción algo sosa, 200% comercial pero a fin de cuentas un buen tema pop de los ochentas.

Sheena Easton decidió ser cantante luego de ver en su adolescencia la película "The Way We Were" y a su protagonista, Barbra Streisand cantar el tema principal en los créditos de apertura. La adolescente entonces entra a la Academia Real Escocesa de Música y Drama en Glasgow y años después se convierte en una estrella de la música Pop, Soft Rock y New Wave durante los Ochentas. Entre sus muchos hits uno de los más celebres es Telefone (Long Distance Love Affair) y su peculiar video. Realmente ignoro de quién fue la idea, pero ya sea de parte de Easton, el director Steve Barron o de quien haya sido fue realmente perfecta. Ya MTV era la locura en cuanto a música visual se refería. Y en esta mega exposición de audio y video a la vez, Sheena Easton y su equipo realizaron uno de los clips mejores logrados de los Ochenta. En una trama con bastante ironía y humor negro, el tema 'Telefone' se convierte en una súplica muy al estilo Tim Burton una década antes.

Sheena sentada maquillada góticamente le canta al amor de su vida la decepción de no tenerlo cerca y jamás saber de él ni siquiera en una llamada. Peculiares personajes aparecen entonces, para atemorizarla y/o "seducirla": Frankestein, Drácula y una especie de 'jorobado' siniestro, notándose el homenaje de Steve Barron para las clásicas películas de Hollywood protagonizadas por los maestros del horror en sus años dorados: Lon Chaney Sr., Lon Chaney Jr, Boris Karloff, Vincent Price y Christopher Lee. Al final es salvada de tantos personajes feos ni más ni menos que por el portentoso King Kong, aunque únicamente se alcanza a apreciar su gigantesca mano. La mini película musical de 3 minutos y medio tiene una estupenda fotografía en blanco y negro, bastante notable en la etapa dorada de MTV.

Sheena Easton tuvo otros muchos hits, más notablemente el mega sexy y contagioso track "The Lover in Me" de principios de 1989. Chéquense este video en YouTube y observen un lado muchísimo más sugestivo de la guapísima Sheena Easton.



domingo, 25 de octubre de 2009

58. BEAT IT- MICHAEL JACKSON



HE'S STILL THE KING

Año: 1983
País: Estados Unidos
Género: Pop/Rock/R&B
Album: Thriller
Director: Bob Giraldi
Dedicado a: todos los ochenteros de corazón!


Mejor línea: "You have to show them that you're really not scared
you're playin' with your life, this ain't no truth or dare
They'll kick you, then they beat you
then they'll tell you it's fair.
So beat it! But you wanna be bad!"
"Tienes que mostrarles que no tienes miedo
estás jugando con tu vida, esto no es juego alguno.
Te patearán y te golpean
y luego te dirán que es justo.
Así que vete! Pero quieres ser malo!..."


Está de más hablar de la importancia en el mundo de la música popular de Michael Jackson. Es lógico que como toda gran leyenda musical, en más de 1 ocasiones no fue lo suficientemente apreciado y valorado en vida en el sentido artístico (aquí ni siquiera tocaré el tema de su controversial y mal interpretada vida privada). Una cosa es cierta: "Thriller" y sus singles y respectivos videos, cambiaron para siempre el mundo de la música pop, y su influencia es notable hasta el día de hoy.

Es bastante interesante la lírica de "Beat It", el tercer single del multi vendido 'Thriller'. Es casi premonitorio que la letra hablara de un chico rechazado y amenazado por alguien, y la forma como éste pelea para demostrar cual valiente es. Tristemente, esa pelea la perdió Michael Jackson en vida. Pero bueno, en el video la letra de la canción es representada espectacularmente en dos pandillas divididas y a la vez unidas por el poder de la música y el baile. La coreografía de "Beat It" y del video para "Thriller" se caracterizaron por incluír numerosos bailarines en perfectos y sincronizados movimientos. Este tipo de baile influirían a un infinito número de artistas, desde Janet Jackson, Madonna, Paula Abdul, Britney Spears, Backstreet Boys, hasta muchísimos otros cantantes hoy en día.

La mini película que fue "Beat It" dejó de manifiesto la nueva forma de promocionarse en los inicios de MTV: grandes escenografías, coreografías, grandes presupuestos y la máxima exposición en 4 ó 5 minutos conocida para cantante alguno hasta esa fecha. Michael Jackson fue un precursor y pionero en todos sentidos. Y llama la atención que fue de los primeros artistas en mezclar géneros tan disímbolos, como el Pop, Dance, Rock y R&B en una sola canción. Algo de lo más notorio de "Beat It" es el gran solo de guitarra a cargo de Eddie Van Halen... quien trabajó en la canción sin cobrar UN SOLO CENTAVO!!! según su propia declaración. El tipo de coreografía de este video, abrió la puerta a oportunidades de trabajo para numerosos bailarines en los Estados Unidos, según el St. Petersburg Times. Otro dato interesante: el video tuvo un costo total de $150,000 USD bastante caro para la época, y la CBS se negó a financiarlo, por lo que fue enteramente cubierto por Michael Jackson.

No les digo más: vamos a disfrutar nuevamente de Beat It y el espectacular duelo musical desarrollándose en una cafetería, hace ya casi 27 años . En definitivo, uno de los mejores clips jamás filmados en la historia.




viernes, 23 de octubre de 2009

57. WE'RE NOT GONNA TAKE IT - TWISTED SISTER


BIEN PODRÍA SER EL HIMNO DE MÉXICO EN ESTE 2009

Año: 1984
País: Estados Unidos
Género: Hard Rock
Album: Stay Hungry
Director: Marty Callner
Dedicado a: los rebeldes de corazón.

Mejor línea: "We've Got the Right to Choose and
We're not Gonna Lose it... This is Our Life, this is our song!
We'll Fight the Powers That Be, just don't pick our destiny
'cause you don't know us, you don't belong!".
"Tenemos el derecho a elegir y no lo vamos a perder...
Esta es nuestra vida, esta es nuestra canción!
Lucharemos contra las autoridades, no elijas nuestro destino
porque no nos conoces y no tienes lugar aquí!".




Una de las mejores canciones Rock jamás grababas, y un video muy, muy ochentero y a la vez emblemático en la historia del Rock, Pop y anexos. Fue tal el impacto cultural de esta canción y video, que dio origen en parte a la creación del Parents Music Resource Center (PMRC) (Centro de Información Musical de Padres de Familia) comandado por la feroz Tipper Gore. Dicha asociación pretendía censurar, modificar las letras y contendio de innumerables canciones Rock y Pop por considerarlas "impropias" "obscenas" e "inmorales". Si bien la PMRC tenía argumentos válidos, como la preocupación de que los compradores más jóvenes estuvieran expuestos a una excesiva violencia lírica y visual (ya MTV era el canal # 1 entre los adolescentes), dicha asociación llevó las cosas demasiado lejos incluso con una REVISIÓN DEL SENADO para evaluar el contenido de estas canciones. Incluso de entre los cientos de melodías que analizaron, hubo una especie de "lista de popularidad" y así surgió la infame lista "Las 15 obscenas" (The Filthy Fifteen) siendo estas las melodías que ellos encontraron más violentas, cuestionables e innmorales, entre otras: "Darling Nikki" de Prince, "Sugar Walls" de Sheena Easton, "Animal (F**k like a Beast) de W.A.S.P., "Dress You Up" de Madonna, "She Bop" de Cyndi Lauper, "Eat Me Alive" de Judas Priest, "High 'n' Dry" de Deff Leppard... Y "We're Not Gonna Take It" de Twisted Sister.

El contexto lírico de Twisted Sister se refiere a una total rebelión claro está. Pero escuchando la canción un cuarto de siglo después -ufff- veo que realmente ni siquiera es en sentido agresivo. Es más acerca de buscar una identidad propia en la vida, sin permitir que absolutamente nadie trate de imponerte su propia ideología. De hecho la canción suena inocente estos días, lo cual ha dado pie a que sea "maltratada" en muchos sentidos. Es decir: utilizada en campañas políticas, realizándole covers baratos (aquí en México un grupillo de "rock" deformó el sentido original de la letra y lanzaron una versión en una campaña prácticamente gubernamental), etc. etc. Más allá de esto, prevalece como un gran tema Rock, lleno de energía y poder.


El video de una forma caricaturesca ejemplificó perfectamente el significado de la canción: un padre de familia entra al cuarto de su hijo adolescente y lo regaña de la forma más exagerada posible, simple y sencillamente porque tocaba su guitarra. De una forma igualmente exagerada, el muchacho reacciona y le dice simplemente: "I Wanna Rock!". Todo ello da pie a la trama del video, con Twisted Sister comandados por el genial Dee Snider entrando a la casa y maltratando al papá regañón en más de una forma (esto dio origen a otra controversia créanlo o no). Al final el Rock triunfa y el papá es expulsado del hogar... ante la mirada triste de su esposa y la complaciente del hijo rebelde adolescente y por supuesto! Dee Snider y Twisted Sister.


Este video parece que sirvió de inspiración para Michael Jackson en 1991 y su "Black or White". En pleno 2009 bien podría servir de inspiración la letra de esta rola a todos los mexicanos, por los recientes acontecimientos en cuanto a los impuestos y demás "genialidades" del gobierno actual. Pero este blog no es de política afortunadamente, sino de algo tan hermoso y perfecto como es la música.


Quiero compartir con ustedes y con los múltiples lectores que se irán sumando a este proyecto, la alegría que me da este post del día de hoy, ya que es el primero que subo con mi cuenta de Adsense aprobada. Es el inicio de otra etapa más de éxito y pues ¡Que Viva la Música! Por siempre y para siempre...


Gracias.













lunes, 12 de octubre de 2009

56. NO ENCUENTRO UN MOMENTO PA' OLVIDAR - MIGUEL BOSÉ


NI MICHAEL JACKSON HABRÍA SIDO TAN VALIENTE PARA REALIZAR UN VIDEO ASÍ


Año: 1995
País: España
Género: Balada Pop
Álbum: Laberinto
Director: Juan Carlos Arruga
Dedicado a: los auténticos miembros con VALOR y CALIDAD de la COMUNIDAD DE LA DIVERSIDAD a nivel mundial, con el corazón y cerebro bien puestos. Esto no incluye a las tantas loquitas que he conocido a lo largo de mi vida. Sorry fellas, a ustedes les dedico cualquier video de cualquier cantante de las que vienen a cantar gratis al malecón de La Paz, para que se 'aloquen' con esas "canciones" ;).

Mejor línea: "Fue tanto, tanto, tanto amor... Que no encuentro un momento pa'olvidar. No encuentro el momento ni quiero... olvidar...".

NOTA: A partir de aquí colaboración de Daniel B. y una vez más: gracias por ello y por el tiempo!

Luego de la verdulera dedicatoria del autor del blog, voy a comenzar diciendo lo que siempre le repito a David y ahora a ustedes: no se quejen de las "amistades", malas parejas, jefes y "amigos" que se suelen encontrar a lo largo de su vida. De hecho, se han topado con esas malas experiencias para saltar a algo mejor. Y algo más importante: energía similar atrae a su igual. Ja ja ja. No es insulto para David en este punto, al contrario. No voy a presumir pero siempre he tenido suerte de conocer buenas personas, tal vez porque desde niño así me programaron. En lo personal, ahora que tengo a una personita tal como soñé en mi vida, estoy muy agradecido. Sólamente espero que esa "personita" entienda que un cambio de energía y percepción logra milagros para poder realizar lo que sea.

Quise reseñar el artículo porque no tengo nada que hacer. No se crean, estamos celebrando porque checamos e investigamos como atraer más visitas al blog (códigos HTML modificados y esas cositas) y con el favor del Higher Power pronto habrán más de 100 changos diarios por aquí, dicho con cariño. Bueno hablando de música: siempre me ha agradado Miguel Bosé, lo diferente que es, lo distinto que canta las cosas y hasta le perdono esa rola tan comercial y mal hecha como "Si Tú No Vuelves" y sus duetos con Paulina Rubio. Afortunadamente no ha caído más bajo de eso y no ha hecho colaboraciones con las trevis*, "Ni-gg-as", belindas. magnetos y mercurios y demás verguenzas nacionales e internacionales.

Una de esas padrísimas rolas y videos es "No Encuentro Un Momento Pa' Olvidar". Creánme, me cuesta trabajo creer que este video haya sido tan polémico. Bueno por una parte no, Latinoamérica siempre ha sido más cerrada en estas cuestiones. Pero personalmente, tuve la suerte de tener una crianza tan abierta, tan comprensiva y llena de amor que a los 10 años ya sabía que el pan era pan y el vino, vino. Dicho en otras palabras, siempre conté con la confianza, explicación y adecuada orientación en cuestiones sexuales.

Estas 'Cuestiones' salen a relucir en el video de Bosé, donde se ven parejas homosexuales, lésbicas, en trío, heterosexuales y hasta de un muchacho muy joven con una señora unos 25 años más grande. La canción es muy bien hecha, habla realmente de un amor sincero, no de los típicos apegos emocionales. Y el video en sí fue un homenaje a la diversidad sexual, más tomando en cuenta todas eran parejas (o tríos jaja) reales. Creo fue muy honesto por parte de Bosé hacer esto, y eso que su sexualidad había sido cuestionada por años. El video la primera vez que lo ví me impresionó, no solo por lo bien hecho cinematográficamente hablando y todos los elementos que David siempre menciona cualitativamente hablando, sino por el mensaje de libertad, honestidad y de respeto de unos hacia otros.

La letra es muy pasional, pero algo padre que me transmite es unir mentalmente la emoción a la carnalidad. Realmente te transmite esos deseos de abrazar a tu pareja, y el MB puso mucha poesía musical en juego. Me gustaría preguntarle a Miguel Bosé a quién se la dedicó ;). Y claro... el video clip fue censurado y/o prohibido en muchos países latinos. Otras cosas, "cantantes" y demás basura* deberían prohibir y censurar...

Es todo lo que puedo decir por el momento, disfruten el video. Ah! y no es comercial pero estoy pensando abrir un blog personal o retomar uno abandonado que tengo por allí, creo se llama algo de Sodoma y Gomorra.com no recuerdo bien jaja, pero en lo que lo hago, escribiré unas líneas esta semana acerca de las rolas de amor más patéticas en la historia en otro de los blogs de David, espero les guste! y los haga reírse un rato. Ah y por favor! comenten en este blog, se merece tener muchos más fans aún.




sábado, 10 de octubre de 2009

55. FREAK ON A LEASH - KORN


NOT SO-LETHAL WEAPON

Año: 1999
País: Estados Unidos
Género: Nu Metal - Rock
Album: Follow The Leader
Director: Jonathan Dayton and Valerie Faris
Dedicado a: Sin dedicatorias, bueno a los fans de Korn ;) :).


Mejor línea: "Can't they chill and let me be free? (so do I)
Can't take away all this pain (You wanna see the light)
I try to every night all in vain... all in vain"
"No pueden relajarse y dejarme ser libre (así lo hago yo)
No puedo borrar este dolor (Tú quieres ver la luz)
Lo intento cada noche, en vano... en vano"


Una bala salida de un dibujo animado, letal y peligrosa, fue suficiente para ilustrar uno de los mejores videos de Rock de los Noventa. No estoy de acuerdo en lo personal con la violencia musical, pero Korn y los directores fueron suficientemente ingeniosos para que la "bala" no "hiriera a nadie" en el video por así decirlo. El vocalista y autor de la canción, Jonathan Davis dice que la rola es en contra de la industria musical y la forma como -según él- ésta lo corrompió y le ha robado 'inocencia' y tranquilidad. De verdad que cada quien tiene un concepto diferente de fama, dinero, éxito y fortuna o como se dice coloquialmente, cada cabeza es un mundo.

El video para el sencillo "Freak On A Leash" sigue el trayecto de esta bala y va destruyendo muchas cosas a su paso, todos objetos inanimados, sin tocar a nadie. Atraviesa incluso un póster de Korn y de hecho da vueltas alrededor de ellos. Los efectos del video son excelentes, y cumplen su cometido de mantener al espectador en estado de ansiedad respecto a qué trayecto seguirá la bala. Mención aparte el particular coro de la canción ("Da boom na da noom") por lo cual muchos se preguntan en qué "estado" se encontraban los compositores al componerla ja ja ja ja. Bueno recordemos el mundo del Rock contemporáneo se distingue por su extravagancia y rebeldía en más de un sentido.

Al final del video una niña agarra la bala y se la devuelve al guardia de seguridad, todo en animación como al principio del clip. El guardia luce atemorizado y en estado de shock, y esta imagen de los niños alborotados jugando y el guardia sorprendido, es donde comienza el video para "Falling Away From Me" (otro video controversial y raro de Korn pero muy bueno dentro de lo que cabe) de su siguiente álbum Issues.

A pesar de las 'quejas' de Jonathan Davis contra su éxito comercial, Korn siguió vendiendo discos y ya llevan más de 30 millones de copias a nivel mundial vendidos de todos sus álbumes, así como numerosos premios. Una pregunta para Davis: ¿por qué la necedad de no disfrutar tal éxito... en lugar de hecharle la culpa de todos los males personales? ;)