domingo, 30 de agosto de 2009

40. NOTHING COMPARES 2 U - SINEAD O'CONNOR

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THIS IS REALLY HEARTBREAKING



Año: 1990
País: Irlanda
Género: Balada Pop/Alternative Pop-Rock
Album: I Do Not Want What I haven't Got

Dirigido por: John Maybury

Dedicado a: todos aquellos con el corazón roto y una lágrima rodando por sus mejillas.

Mejor línea: "All the flowers that you planted mama, in the backyard.All died when you went away.
I know that living with you baby was sometimes hard
But I'm willing to give another try..."
"Todas las flores que plantaste en el patio trasero, mamá.
Todas murieron cuando te fuiste.

Sé que vivir contigo baby algunas veces fue difícil...
Pero estoy dispuesto a intentarlo de nuevo..."


Cuando Janet Jackson expusó -a propósito o no- su pecho en el espectáculo de medio tiempo en el Súper Bowl 2004, a los pocos días editó y mostró un video mostrando una disculpa por el "incidente". La nación entera estaba vuelta loca por un seno... en pleno siglo XXI. Considero que la disculpa de Jackson fue un gravísimo error, y un acto del subconsciente que mostró cuánto aún le importaba la opinión ajena. Subsecuentemente -y afortunadamente- ella reconocería este error y lo que yo llamo acto de cobardía -disculparse de qué? a quién violó, mató o secuestró?-. Pero en 1992 para un acto aún más controversial otra estrella pop no emitiría disculpa alguna. Y tardaría años en reconocer que no fue "totalmente" lo "correcto", para luego decir de nuevo: "No me arrepiento de haberlo hecho" Plop!. El acto? Romper la foto del Papa Juan Pablo II en Saturday Night Live -en vivo, valga la redundancia- en protesta a todo lo que la iglesia católica -sorry, con minúscula- había y ha solapado en cuanto a pedofilia y pederastía se refiere practicada por muchos de sus sacerdotes. La estrella Pop? La valiente irlandesa Sinéad O'Connor, quién clama haber sido víctima de abusos sexuales por parte de ministros religiosos en su niñez.

Esta controversia le costó muchísimo a su carrera que aún no estaba bien cimentada, a pesar del monumental éxito de su segundo disco "I Do Not Want What I Haven't Got" ("No Quiero lo que No he Tenido"). Incluso semanas después en un homenaje a Bob Dylan, sería abucheada por la audiencia (dale click para que veas el video en YouTube) y sin embargo ella se plantaría para hacer su rendición de "War" de Bob Marley, canción que previamente había interpretado en Saturday Night Live, pero cambiando la letra y convirtiéndola en un himno contra el abuso infantil (un tema muy, muy delicado para mí y creo debería serlo para todo mundo!). Pero dos años y medio atrás, Sinéad había lanzado como sencillo una de las baladas más exitosas de la historia, y tristemente también sería su único éxito reconocido a nivel mundial: la rola compuesta por Prince, "Nothing Compares 2 U" (Nada se compara a ti). Cierto, ya no me llaman tanto la atención las baladas tristes; más sin embargo me emociono y reconozco la genialidad de Prince como compositor cada vez que escucho esta obra de arte de poco más de 5 minutos.

La canción por sí sola tenía todo para ser un hitazo. Creo está a la par en drama a los temas del Guardaespaldas o Titanic. El video filmado en París, fue lo que terminó de redondear el éxito: dirigido por John Maybury, consiste prácticamente de un solo close-up al hermoso rostro de Sinéad interpretando de una forma dramática y entregada la canción. En la parte final del video se ven dos lágrimas en el rostro de Sinéad, y ella misma ha contado que fue por lo mucho que le llegó la letra en donde dice: "Todas las flores que plantaste, mamá, en el patio trasero..." etc. (las líneas que puse arriba como las mejores aunque toda la canción es perfecta), ya que la relación que tuvo con su madre la marcó de por vida. Incluso ella misma ha llegado a decir que sufrió serios abusos por parte de ella. Triste infancia realmente y triste historia. Otras partes de la canción son igualmente tan bellas como intensas, tristes y depresivas, todo al mismo tiempo: "Han sido siete horas y 15 días desde que te llevaste tu amor... Salgo toda la noche y duermo todo el día, desde que te llevaste tu amor"; "He estado tan solo, como un pájaro sin una canción, dime baby qué es lo que hice mal?" "Puedo poner mis brazos alrededor de cualquier muchacho que vea, pero ellos solo me recuerdan a ti"... Sniff...

El video ganó muchos premios importantes, al igual que la canción la cual fue Número Uno en los mercados más importantes: Estados Unidos, Alemania, Italia, Inglaterra, Australia y Noruega entre otros muchos. Algo controversial también fue que en la entrega de los premios MTV 1990 -Septiembre-, el sencillo pero vanguardista video de "Nothing Compares" 'derrotara' por así decirlo en diversas categorías a lo largo de la noche a los elaboradísimos y costosos video clips de otras súper estrellas -"Rhythm Nation" de Janet Jackson, "Vogue" de Madonna, "Opossites Attract" de Paula Abdul y "U Can't Touch This" de MC Hammer entre otros- y terminara llevándose el premio al MEJOR VIDEO DEL AÑO, siendo la primer mujer en la historia en lograrlo. De hecho Sinéad dio una impresionante interpretación del tema esa noche, completamente en vivo -no es pedrada para otra diva de la música que cerró esa noche cantando su tema con "playback" vestida de María Antonieta- XD.

Sinéad ha continuado con su carrera alejada del éxito comercial pero con una autenticidad, valentía e integridad artística que en algo me recuerda a otra súper, súper artista alternativa: Tracy Chapman. Hacen falta artistas de verdad, qué caray. Les dejo el video para que lloren un poco. Esta canción me saca lágrimas casi en piloto automático cada vez que la escucho. Y no me da pena confesarlo.

39. TIME AFTER TIME - CYNDI LAUPER

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AGAIN, NICE AND NOSTALGIC TEEN MEMORIES

Año: 1984
País: Estados Unidos
Género: Balada Pop
Album: She's so Unusual
Director: Edd Griles
Dedicado a: todos los románticos y nostálgicos Ochenteros. También a los amigos que nos hacen el honor de visitarnos en el blog desde: Sonora y D.F. México, Guatemala, Perú y Argentina! Saludos a todos ellos!


Mejor línea: "Sometimes you picture me I'm walking too far ahead;
you're calling me I can't hear what you have said.
Then you say go slow I fall behind
Suitcases of memories; time after..."
"Algunas veces me imaginas, camino demasiado lejos:
me llamas pero no puedo escuchar lo que has dicho.
Entonces dices: ve más lento, pero me atraso.
Maletas de recuerdos; vez tras vez".

"Time After Time" fue el motivo principal por el que comencé a ver la serie "Smallville"; bueno eso además del tremendo hunk que es Tom Welling y la guapísima Kristin Kreuk, y en general la trama muy bien desarrollada/escrita/actuada. La versión que usaron en una de las mejores escenas de la primer temporada no es cantada por Cyndi sino por la ya fallecida -gran intérprete- Eva Cassidy: excelente versión, descárguenla y disfrútenla.

"Time After Time" fue uno de los dos número uno gringos de Cyndy Lauper y uno de sus más grandes éxitos. Representó un cambio en su imagen exageradamente rebelde/estrafalaria de su primera etapa y no dudo haya sorprendido a más de uno, ya que permite apreciar mejor su potente voz y un estilo más definido. Lógicamente se convirtió también en un himno para los corazones rotos: la letra de la canción habla de un amor a punto de terminarse y la esperanza (o desesperanza) de retomarlo. Es la eterna historia de "te amo, me dejas, pero estaré aquí por ti para siempre, esperándote, vez tras vez".

El video refleja eso exactamente: la nostalgia y tristeza de abandonar a un amor. En el video aparecen la madre y hermano de Cyndi y también el actor Lou Albano quien actuó como su padre en el video de "Girls Just Want to Have Fun". Así mismo el novio de Lauper en aquella época David Wolff actúa también. Las lágrimas de Cyndi al abandonar al amor de su vida han quedado para siempre impresas en las memorias de los amantes del pop romántico. Partes del video fueron filmadas en el ahora cerrado Tom's Dinner en Roxbury (Nueva Jersey).

El video clip tiene ese aire especial de los videos de los Ochenta. La primera etapa de MTV, llena de pop, rock y creatividad absoluta, tal vez no tan espectaculares como posteriores videos pero con la calidad suficiente para ser considerados ahora clásicos. Cyndi Lauper continuó su carrera pero su éxito fue decayendo notoriamente a partir de su tercer disco, "A Night To Remember" aunque el mismo se las arregló para vender unas 4 millones de copias mundialmente (nuevamente, el "fracaso" es relativo: el día de hoy vender esa cantidad es ya considerado un éxito debido a la piratería y descargas gratis). Sin embargo Cyndi Lauper será recordada siempre como un gran ícono de la Cultura Pop, del ámbito Gay (incluso actuó en un capítulo crucial de la serie "Queer As Folk" versión USA en la última temporada) y de la música en general. Y ¿quién sabe? Probablemente pronto nos sorprenda con otro par de hitazos al estilo de "Change of Heart", "True Colors", "I Drove all Night" "Girls Just Want..." o este mismo rolón, "Time After Time".











martes, 18 de agosto de 2009

38. TALK - COLDPLAY

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EVERYTHING MAKES A NEW SENSE


Año: 2005
País: Inglaterra
Género: Rock
Album X&Y
Director: Anton Corbijn
Dedicado a: mi querido amigo Edgar Carvajal a quien solía recitarle la letra de esta canción a través del messenger para liberarme de mis tensiones, allá a principios del 2006.

Mejor línea: "So You don't know where you going but you wanna talk.
And you feel like you're going where you've been before;
You'll tell anyone who will listen but you feel ignored;
nothing's really making sense at all.. Let's talk... Let's Talk".
"Así que no sabes dónde vas pero quieres platicar.
Y sientes que vas a donde has estado antes;
Le dirás a cualquiera quien escuche pero te sientes ignorado;
nada tiene sentido ya... Así que platiquemos... así que vamos a hablar...".


El éxito durante y posterior a "A Rush of Blood to the Head" para Coldplay no los iba a librar de ser 'estigmatizados' por el grupo de gente que yo llamo "los amargos-ignorantes-mediocres del rock y del pop". Es decir, cuando un grupo, solista, cantante en general es 'alternativo' y tiene un cierto éxito -llámese Norah Jones, Shakira, Keane o Coldplay- está todo perfectamente bien. Pero si el cantante en cuestión suele tener demasiado éxito, de repente los pseudo-puristas de la música se ofenden ante tal éxito y tachan al acto musical en cuestión de "venderse", "comercializarse" y mil adjetivos más... En el caso de Coldplay la misma revista Rolling Stone maltrató un poco el álbum "X&Y" del 2005; no así los fans: el disco ha vendido 11 millones de copias durante estos 4 años, y es uno de los más exitosos de la década, al igual que su predecesor.

Pero la banda comandada por Chris Martin saben que el éxito va más allá de esas espectaculares cifras. Y así se dedicaron a filmar videos muy pero muy buenos para los 2 primeros singles: "Speed of Sound" y "Fix You"; las letras de estas dos canciones tenían mucho de la nueva vena optimista y de esperanza de Coldplay. Sin embargo, el tercer single, "Talk" con un sonido mucho más hard-rock (afortunadamente!) tenía letras más introspectivas, y en un vanguardista diálogo musical, Chris Martin habla acerca de un hombre que se siente perdido, dolido y confuso ("Si tomas una foto de algo que ves... en el futuro dónde estaré?" "Estoy tan temeroso del futuro y quiero platicar contigo"). Esa pérdida de la identidad tiene también su lado de esperanza: "Nada realmente tiene sentido ya, así que hablemos, así que platiquemos"... "Vamos a hacer algo que nunca ha sido realizado antes". La excelente estructura musical y lírica de la canción, la llevó a ser aclamada y premiada, incluso ganó el Grammy al mejor track remezclado-no clásico.

El video tenía que ser impresionante. ¡Claro!. En el video, "Talk" toma un sentido mucho más irónico, y la banda se inspira entonces en las películas de Ciencia-Ficción clase "B" -exageradas y con efectos obvios y baratos- y se ve cómo aterrizan en un planeta imaginario y reactivan a un robot inactivo aparentemente hace mucho. En una toma algo risible-tragicómica al final del video son devorados por el robot, el cual se va caminando muy tranquilamente silbando en las última escenas. Por supuesto, la fotografía del clip es muy bella, la dirección es inmejorable y los efectos en la escena de los inolvidables guitarrazos frente al robot fueron muy acertados. Un genial video para una gran canción.

La dedicatoria va para mi amigo Edgar, con quien solía compartir muchos sueños y mucha música. Espero te guste el artículo, la página en general y algún día me desbloquees :D.








miércoles, 12 de agosto de 2009

37. NICE AND SLOW - USHER

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THE PERFECT SONG 4 FOREPLAYING

Año: 1997
País: Estados Unidos
Género: Balada/Soft R&B
Album: My Way
Director: Hype Williams
Dedicado a: ....

Mejor línea: "See I've been waiting for this for so long
We'll be making love until the sun comes up... Baby,
I just wanna take it nice and slow..."
"Ves que he estado esperando esto por tanto tiempo
Estaremos haciendo el amor hasta que el sol aparezca... Baby
tan sólo quiero hacerlo lento y rico..."


En su carrera que comenzó desde muy joven, Usher Raymond IV ha tenido un éxito fenomenal. Con apenas 29 años en el 2008, la revista Billboard lo nombró el vigésimo primer artista más exitoso de la historia, en cuanto a singles se refiere. Nada mal para un cantante cuyo primer disco en 1994 se estancó en la posición 167 de Billboard. "Nice and Slow" fue el segundo single de "My Way", su exitoso segundo álbum editado en 1997. Curiosamente, cuando Madonna, Janet Jackson o Christina Aguilera hablan de sexo en su música, todo mundo hace un gran alboroto acerca de ello. En el caso de Usher y su hiper-sexualizada imagen y música, todo mundo lo toma como algo más "normal"... Machismo en el medio musical? :D

No es casualidad que "Nice and Slow" haya sido un Número Uno Estadounidense a finales del invierno de 1998 (Febrero). La letra sensual, la voz de Usher y el magnífico video realizado para la canción fueron motivos suficientes para impulsar el single. Este es uno de los videos que ya quedaron como documento histórico en cuanto a la celebración del nuevo milenio se refiere: mientras Usher canta la canción en un imponente París, en la Torre Eiffel se ve el conteo en días para recibir el 2000 (faltaban poco más de 2 años). El video fue criticado por su trama a-lo-Terminator, pero básicamente es una historia de amor. La novia de Usher es secuestrada, y él la rescata en medio de una peliculesca secuencia de acción. El video tiene muchos elementos calitativos por supuesto de los que siempre hablo en el blog: la edición, el sonido y la perfecta fotografía entre otros. Usher se lució con sus pasos de baile y claro, no podía faltar mostrar su excelente físico ya desde entonces.

Espero les guste el video clip a quienes no lo han visto -la canción no sonó tanto en México-. Y pues... como consejo personal, al igual que otros 2 ó 3 videos que he subido, se los recomiendo como música de fondo para esos momentos "especiales".







miércoles, 5 de agosto de 2009

36. BEAUTIFUL - CHRISTINA AGUILERA

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REAL BEAUTY ALWAYS COMES FROM WITHIN

Año: 2002

País: Estados Unidos

Género: Balada Pop

Album: Stripped

Director: Jonas Arkelund

Dedicado a: nunca acabaría... simplemente a quienes saben que la verdadera nobleza y belleza siempre se agradece y no tiene precio.


Mejor línea: "No matter what we do, no matter what we say, we're the song inside the tune...
And everywhere I go, the sun always, always will shine..."
"No importa lo que hagamos, no importa lo que digamos, somos la canción dentro de la melodía...
Y siempre a donde vayamos, el sol siempre, siempre brillará..."



Christina Aguilera se distinguió desde el día uno por su voz potente, hermosa y diferente al resto de las rubias provocativas y 'sexys' que surgieron de su generación. Sin embargo su música era bastante parecida a la del resto, aún cuando su álbum debut incluye canciones pop tan bien hechas como "Reflection", "What a Girl Wants" o "Love for All Seasons". Fue hasta el 2002 con "Stripped" cuando dio un giro total en su imagen, música y videos, cambio algo violento para muchos. Quienes se dejaron llevar por las apariencias no se dieron cuenta lo bien realizado del álbum, vocal, instrumental y líricamente. Y fue al lanzar "Beautiful" que muchas personas le tomaron más atención a su trabajo y pasó de ser otra rubia popera, a considerarse una excelente cantante e intérprete.

Linda Perry realizó un muy buen trabajo con "Beautiful". La canción habla de algo que rara vez se toca en una balada pop: el amor propio, la auto-aceptación y el auto-descubrimiento. Para muchas personas puede sonar cursi por lo inusual del tema, sin embargo en una sociedad donde nos juzgamos unos a los otros por todos los elementos externos, fue de gran impacto una canción con temática tan poderosa. Una buena canción requería un buen video por supuesto. Jonas Arkelund realizó otro de sus grandes clips, y la controversia no se hizo esperar. A muchísima gente le incomodó los close-ups de una pareja homosexual besándose a la vista de toda la gente, prodigándose amor delante de todos, disfrutando de su cariño libremente, sin hacer daño alguno a nadie. El video tocó otro asunto delicado, al verse a un caballero de mediana edad vistiéndose como mujer, y sintiéndose por supuesto feliz y satisfecho con su transformación. Acertadamente, Aguilera y Arkelund incluyeron imágenes relativas a la aceptación del cuerpo, con una chica joven lidiando con anorexia, y otro adolescente queriendo ser musculoso y forzudo, ambos frustrándose por no conseguir sus objetivos.

El video también se refiere a los conceptos de "fealdad" y "belleza" que nos han impuestos. El chavo punk subiéndose al transporte colectivo y cómo la gente lo rechaza. O la chica con frenos y no tan arreglada como sus compañeras, y cómo éstas la someten y humillan. Al final del clip, mientras Christina Aguilera canta la canción con su voz perfecta, se ve a todos y cada uno de estos personajes sonriendo, felices, aceptándose, amándose y el poderoso mensaje le llegó a más de uno: LO MÁS BONITO Y LO MÁS PRECIADO QUE TIENES, ES TU ALMA, CORAZÓN Y TÚ MISMO... UNA VEZ QUE TE DAS CUENTA DE ELLO, TIENES EL PODER DE HACER LO QUE SEA EN TU VIDA..."

Como ironía puedo decir que las peores ofensas que me han propinado en mi vida, las peores humillaciones han venido de personas no tan agraciadas físicamente. Terrible dilema entonces... Es peor ser feo por fuera y de "pilón" por dentro :D. Pero realmente todos tenemos la capacidad de cambio y de ampliar nuestro criterio. Y el físico realmente se va y se acaba para todos sin excepción. Algo de razón deben tener entonces todas las filosofías espirituales al indicarnos cuán importante es el Ser y el Mundo interior ¿verdad?.

"Beautiful" fue un Número Uno alrededor del planeta, y obtuvo el reconocimiento de la Asociación Lésbico-Gay contra la Difamación por su contribución a la tolerancia y la diversidad. Tal como lo expresó en uno de sus conciertos en 1994 otra gran artista, Barbra Streisand: "Un mundo ideal es donde no seamos todos iguales, sino donde respetemos y apreciemos nuestras mutuas diferencias". La misma Aguilera expresó su sentir respecto a la canción: "Definitivamente es un mensaje universal con quien se puede identificar cualquiera que haya sido discriminado, despreciado, malvalorado o faltado al respeto sólamente por ser ellos mismos".